Machen ist wie Wollen, nur besser

Noch immer eine meiner Lieblingserinnerungen: Sonnenaufgang über Nagarkhot.
Noch immer eine meiner Lieblingserinnerungen: Sonnenaufgang über Nagarkhot.

Eine Nachlese Zu Meinem Geburtstag

Anlässlich meines gestrigen Geburtstages, möchte ich heute ein Interview mit euch teilen, welches vor einiger Zeit im RehaTreff-Magazin erschienen ist. Der Text wurde ursprünglich im Mai 2021 verfasst und im Herbst des gleichen Jahres veröffentlicht. Da einige der Infos mittlerweile überholt sind, habe ich alles für die Veröffentlichung hier auf dem Blog noch einmal überarbeitet.

 

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The Active Amputee Podcast episode 38 is now available

A day skipped at work, a mutilated snowboarding boot and the invention of the adjustable socket (picture courtesy of Click Medical).
A day skipped at work, a mutilated snowboarding boot and the invention of the adjustable socket (picture courtesy of Click Medical).

Bodies Change, And Now We Can Adjust Our Sockets

The September episode of the The Active Amputee Podcast is out. This time, I have the pleasure of chatting with Joe Mahon, an experienced prosthetist from the United States of America, the inventor of the adjustable socket, and one of the founders of Click Medical (one of my strategic partners and a great supported of this blog). 

Adjustable sockets have been a game changer for many amputees, enabling users to deal with limb volume fluctuation independently and on a day to day basis. 

 

Joe and I talk about the history of the adjustable socket, push-back from the industry, finally being recognized as one of the standards when it comes to patient care, and about exciting new developments for the wider limb loss and limb difference community.

 

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Heute im Fokus: Sportprothesen

Tim vom Hagen stellt einem Teilnehmer bei den Talent Days beim TSV Bayer Leverkusen die Sportprothese neu ein (Bild mit freundlicher Genehmigung von Stefan Schu).
Tim vom Hagen stellt einem Teilnehmer bei den Talent Days beim TSV Bayer Leverkusen die Sportprothese neu ein (Bild mit freundlicher Genehmigung von Stefan Schu).

Sport Mit Prothese: Interview Mit Tim Vom Hagen

Spätestens mit den Paralympischen Spielen 2012 in London rückte der Behindertensport vom Rande der Berichterstattung ins Rampenlicht. Und damit wurden binnen kurzer Zeit auch die besonderen Sportprothesen, die die Weltklasseleistungen der Athlet*innen ermöglichen, zum Gesprächsthema. Damals war der südafrikanische Sprinter Oscar Pistorius - auch bekannt als The Blade Runner - einer der Stars der Spiele. Pistorius und viele andere Sportler*innen waren plötzlich auch jenseits des oft recht engen Kreises des Para-Sports bekannt. Seit dem hat sich viel getan und das Thema Sportprothese erfreut sich einer immer größeren Beliebtheit. Daher freu ich mich heute auf ein Interview mit Tim vom Hagen. Tim ist CPO - sprich Certified Prosthetist/Orthotist - mit langjähriger Erfahrung im Prothesenbau und Filialleiter bei LENTES PROTHESENWERKSTATT in Leverkusen. Das Interview entstand im Rahmen der aktuellen Kooperation mit LENTES PROTHESENWERKSTATT.

 

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Reisen mit Prothese

Egal, ob es um einen Wochenend-Trip oder ein Weltreise geht: Reisen mit Prothese wollen vorbereitet sein.
Egal, ob es um einen Wochenend-Trip oder ein Weltreise geht: Reisen mit Prothese wollen vorbereitet sein.

Ein Paar Tips Aus Der Praxis

Sommerzeit ist Reisezeit. Und während sich rundum viele auf den Urlaub freuen, mischen sich bei dem ein oder der anderen Prothesenträger*in Ängste und Sorgen in die Vorfreude. Denn das Reisen mit Prothese kann - gerade für Leute, die erst kürzlich amputiert wurden oder zum ersten Mal mit Prothese verreisen - verunsichern und manchmal sogar Angst einflößen. Aber - und hier die guten Nachricht - das muss nicht so sein. Mit etwas Vorbereitung, der entsprechenden Planung und ein paar Tips aus der community ist jede Reise auch mit Prothese gut zu schaffen und kann genossen und ein bleibendes Erlebnis werden.

 

Im Rahmen meiner Cooperation mit OttoBock, habe ich passend zur Urlaubs-Saison eine Checkliste für die Vorbereitung einer Reise mit Prothese zusammengestellt. Diese findet sich einerseits auf movao. Zudem gibt es diese Liste jetzt auch noch mal auf meinem Blog. 

 

Hier also meine ganz persönlichen Tips für die Vorbereitung deiner nächsten Reise. Egal, ob es nur übers Wochenende in ein nettes Hotel in einer nahegelegenen Stadt, zu einem Camping-Urlaub irgendwo in Europa, oder auf ein größeres Abenteuer halb um dem Globus geht, viele der folgenden Tips sind allgemeingültig. Und auch für die erfahrenen Globetrotter*innen unter euch ist eventuell noch die ein oder andere neue Idee dabei. 

 

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ROMP - Climb with us

What's your mountain? Be active and support the 8th Climb with ROMP campaign.
What's your mountain? Be active and support the 8th Climb with ROMP campaign.

Join The 8th Annual Climb For ROMP campaign!

It's this time of the year again. Autumn. Late August/early September. And that means it's less than a month until one of my favorite organizations out there is kicking off one of my favorite fundraising events. The annual 'Climbing For ROMP' campaign. And I want you all to join, to spread the word, to get out there, and to raise funds for people affected by limb loss. 

 

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Blesma - supporting veterans for almost a century

Supporting limbless veterans for more than 90 years (picture courtesy of Blesma).
Supporting limbless veterans for more than 90 years (picture courtesy of Blesma).

Providing Support To limbless And Injured Veterans For Life

Today, I would like to draw your attention to Blesma, an amazing charity from the United Kingdom that supports veterans with limbless and other live-changing injuries - and who has done so for almost a century. As part of my efforts to make people aware of the support options they have, I regularly invite organizations to showcase their work. And today's article will be the first of four posts about Blesma, its work, some of the people they have been supporting, and the differences this support has been making in the lives of thousands of veterans since World War I.

 

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Phantomschmerzen nach Amputation

Im Umgang mit Schmerzen muss jede*r seinen/ihren eigenen Weg finden (Bild mit dankbarer Genehmigung von Camila Quintero Franco).
Im Umgang mit Schmerzen muss jede*r seinen/ihren eigenen Weg finden (Bild mit dankbarer Genehmigung von Camila Quintero Franco).

Phantomschmerzen: Über den Umgang mit einem leider sehr häufigen Begleiter

Phantomscherzen sind leider etwas, dass viele Amputierte gut kennen und mehr oder weniger regelmäßig erleben. Und deswegen will ich mich heute ein wenig mehr mit eben diesem Phänomen beschäftigen. In diesem Artikeln findet ihr einen ersten Überblick über Theorien zur Entstehung von Phantomschmerzen einerseits als auch diverse Behandlungsansätze andererseits. Wer sich tiefer mit der Materie beschäftigen will, für den sind unten einige Links zu weiteren Artikeln zu finden.

 

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Phantom pain after limb loss

Im Umgang mit Schmerzen muss jede*r seinen/ihren eigenen Weg finden (Bild mit dankbarer Genehmigung von Camila Quintero Franco).
Im Umgang mit Schmerzen muss jede*r seinen/ihren eigenen Weg finden (Bild mit dankbarer Genehmigung von Camila Quintero Franco).

Phantom Pain: About Dealing With A Very Common Companion

Phantom pain is unfortunately something that many amputees know well and experience more or less regularly. And that's why I want to deal a little bit more with this phenomenon today. In this article you will find a first overview of theories about the development of phantom limb pain on the one hand and various treatment approaches on the other hand. If you want to delve deeper into the matter, you can find some links to further articles below.

 

 

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Neue Podcast-Episode

Ich mache eine Pause und seh euch alle Mitte August wieder (Bild mit freundlicher Genehmigung von Berinike Benseman).
Ich mache eine Pause und seh euch alle Mitte August wieder (Bild mit freundlicher Genehmigung von Berinike Benseman).

Darf ich vorstellen: Kim Cremer - Triathlet, Podcaster, Peer Counselor

Offiziell bin ich erste in der kommenden Woche zurück. Aber inoffiziell kann ich es mir einfach nicht verkneifen, euch schon heute von der August-Folge meines Podcasts zu erzählen. Dieses mal im Gespräch mit Kim Cremer. Kim verlor vor einigen Jahren seinen Unterschenkel als Folge eines schweren Motorradunfalls. Nach langen Jahren mit Schmerzen und zahlreichen Operationen, entschloss er sich für eine Amputation - eine - wie er heute sagt - hervorragende Entscheidung, die ihm die erhoffte Lebensqualität und Mobilität wiedergab. Seit diesem Schritt ist viel getan. Und über einiges, was Kim heute so tut, spricht er in der neuen Folge des 'The Active Amputee Podcasts - Deutsche Ausgabe'.

 

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Amputee goes through the roof and loves it

I am taking a break and see you all back in mid August (picture courtesy of Berinike Benseman).
I am taking a break and see you all back in mid August (picture courtesy of Berinike Benseman).

The Active Amputee Takes A Few Weeks Off

So July 15th, 2022 and today is my last day in the office. Well, actually just half a day. Then I will close the computer for three weeks, and enjoy some quality time with my wife and children. A less hectic schedule. Time out in Mother Nature. Camping and canoeing. Maybe even a bit of reading. And generally more being in the here and now with the very people that mean most to me. You all have a lovely time and we see each other again in mid-August.

 

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The Amputee Amputee hebt ab und verschwindet für ne Weile

Ich mache eine Pause und seh euch alle Mitte August wieder (Bild mit freundlicher Genehmigung von Berinike Benseman).
Ich mache eine Pause und seh euch alle Mitte August wieder (Bild mit freundlicher Genehmigung von Berinike Benseman).

The Active Amputee Nimmt Sich Ein Paar Wochen Frei

15. Juli 2022 und heute ist mein letzter Tag im Büro. Nun, eigentlich nur ein halber Tag. Dann werde ich den Computer für drei Wochen runterfahren und etwas Zeit mit meiner Frau und meinen Kindern verbringen. Ein weniger hektischer Zeitplan. Zeit in Mutter Natur. Camping und Kanufahren. Vielleicht sogar ein bisschen lesen. Und generell mehr im Hier und Jetzt mit den Menschen sein, die mir am meisten bedeuten. Ich wünsche euch allen eine schöne Zeit und wir sehen uns Mitte August wieder.

 

 

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Adjustable sockets with Click Medical

Enabling amputees to adjust the fit and comfort of their sockets themselves is a real game changer (picture courtesy of Click Medical)
Enabling amputees to adjust the fit and comfort of their sockets themselves is a real game changer (picture courtesy of Click Medical)

Bodies Change - And Now You Can Adjust

This article is part of a new and very exciting paid collaboration and strategic partnership with Click Medical. It's the first in a series of posts you can expect over the coming months, focussing on well-fitting comfortable sockets and adjustable systems to get there. As you all know, I have been struggling with issues around socket-fit for almost a decade. After the first five years after my amputation were plain sailing - read: I had a well-fitting socket, was very active with it, never gave it a second thought, and took all this for granted -, things changed around 2010. Despite working with a very experienced prosthetist, despite still being very active, and despite being willing to put in the time and patience it takes to build a good socket, things stayed challenging - and often frustrating. I moved from a skin-suction system to a liner system, I added seal-in rings, we played around with the form of the socket and different materials - and while all this brought some improvements, it was still far from ideal. I tried a few DYI approaches myself, mainly to address problems in between the visits to my prosthetist. And yes, they helped to some degree, but generally speaking, they were once again far from ideal. To be able to cope with volume fluctuations throughout the course of a day more flexibility and adjustability were needed. So you can picture the big smile on my face when I first heard about the RevoFit® system by Click Medical. I first saw it during a conference in London/UK, organized by PACE Rehab. It looked like I finally found what I had been looking for. A simple device that allows me to adjust the socket for the right fit when I need it, and without depending on a prosthetist. Seeing the RevoFit® system, I sensed this might be a game-changer for me and my struggles in regards to a well-fitting socket and living an active life. So when the time was ripe for a new socket, I gave it a try. 

 

 

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Strategic partnerships and new collaborations

Deepening existing partnerships to create more exciting content for The Active Amputee.
Deepening existing partnerships to create more exciting content for The Active Amputee.

Building On Practical Experience

When this article will go live on my blog, I will be on yet another multi-day hike. This time in the Pfälzerwald (the Forest of Palatine in Rhineland Palatine), one of the largest woodland areas in Germany. This time with my wife and two of my kids. This time at a more relaxed pace with only about 40km over the course of a three and a half day hike. As always, we have all our gear on our backs. And with summer temperatures reaching the 30 degrees Celsius mark, we are carrying large amounts of drinking water as water sources in this area are sparse and - in summer - often unreliable. So we are talking heavy backpacks. The fact that I can embark on these hikes, often with more than 20kg on my back, walking for up to 25km a day is something to celebrate in itself. And something that I should not take for granted. Being able to enjoy these micro adventures depends on many factors. On the one hand, there is my physical and mental fitness and the willingness to push through when the going gets tough. And that is something I can work on; something that is fully my responsibility. But my part needs to be complemented by the right prosthesis. And for me, that means two simple things: A well-fitting socket (and people who have been following me for some time have heard me banging on about the importance of a well-fitting socket as a key component to an active lifestyle for some time) and a dependable prosthetic leg that can take the additional weight, even on tricky surfaces and muddy tracks. And with this is mind, I am happy to announce that starting this summer (as in now), The Active Amputee takes three of its partnerships to a new level. I am happy to announce new strategic collaborations with Lentes Prothesenwerkstatt, Click Medical, and Otto Bock HealthCare Deutschland GmbH. The financial support of and the regular exchange with these companies will result in even more quality content here on the blog as well as for their various web presences.

 

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Strategische Partnerschaften und neue Kollaborationen

Vertiefung bestehender Partnerschaften, um weitere spannende Inhalte für The Active Amputee zu erstellen.
Vertiefung bestehender Partnerschaften, um weitere spannende Inhalte für The Active Amputee zu erstellen.

Auf Praktische Erfahrung Bauen

Wenn dieser Artikel in meinem Blog erscheint, werde ich wieder einmal eine mehrtägige Wanderung unternehmen. Diesmal im Pfälzerwald (Rheinland-Pfalz), einem der größten Waldgebiete in Deutschland. Diesmal mit meiner Frau und zwei meiner Kinder. Diesmal in einem entspannteren Tempo mit nur etwa 40 km im Laufe einer dreieinhalbtägigen Wanderung. Wie immer haben wir unsere gesamte Ausrüstung auf dem Rücken. Und da die Temperaturen im Sommer die 30-Grad-Marke erreichen, haben wir große Mengen Trinkwasser dabei, denn die Wasserquellen in dieser Gegend sind spärlich und - im Sommer - oft unzuverlässig. Wir sprechen also von schweren Rucksäcken. Die Tatsache, dass ich mich auf diese Wanderungen begeben kann, oft mit mehr als 20 kg auf dem Rücken, und dabei bis zu 25 km pro Tag zurücklege, ist an sich schon ein Grund zum Feiern. Und etwas, das ich nicht als selbstverständlich ansehen sollte. Dass ich diese Mikroabenteuer genießen kann, hängt von vielen Faktoren ab. Da ist zum einen meine körperliche und geistige Fitness und die Bereitschaft, durchzuhalten, auch wenn es mal schwierig wird. Und daran kann ich arbeiten, das liegt ganz in meiner Verantwortung. Aber mein Teil muss durch die richtige Prothese ergänzt werden. Und das bedeutet für mich zwei einfache Dinge: Einen gut sitzenden Schaft (und wer mich schon länger verfolgt, weiß, wie wichtig ein gut sitzender Schaft für einen aktiven Lebensstil ist) und eine zuverlässige Prothese, die das zusätzliche Gewicht auch auf schwierigem Untergrund und schlammigen Wegen tragen kann. In diesem Sinne freue ich mich, euch heute mitzuteilen, dass The Active Amputee ab diesem Sommer (also ab sofort) drei seiner Partnerschaften auf eine neue Ebene hebt. Ich freue mich, neue strategische Kooperationen mit Lentes Prothesenwerkstatt, Click Medical und der Otto Bock HealthCare Deutschland GmbH bekannt zu geben. Die finanzielle Unterstützung durch und der regelmäßige Austausch mit diesen Unternehmen wird zu noch mehr qualitativ hochwertigen Inhalten hier im Blog und auf den verschiedenen Webpräsenzen führen. Ihr könnt euch also schon mal auf die zusätzlichen Inhalte der kommenden Monate freuen.

 

 

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What's in my amputee emergency kit?

Even if this picture suggest otherwise, Whiskey is not a standard item in my emergency kit for longer hikes.
Even if this picture suggest otherwise, Whiskey is not a standard item in my emergency kit for longer hikes.

Lifting The Veil Of Mystery

I love traveling. Full stop. And while the last two years weren't much in terms of spending time away from the safety and comfort of my home, I used to travel a lot. Often in far flung places, off the beaten track, and far away from any prosthetist. As I never take crutches on oversee trips (and hardly on any of the trips around Europe) my prosthesis is the key to my mobility. If it fails, I am stuffed. So I like to be prepared for a range of situations in which I might have to fix my prosthetic leg or foot or socket myself. At the same time I like to travel light; i.e. everything needs to fit into my backpack. 

 

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Was ist drin in meinem Prothesen-Notfall-Reparatur-Set?

Even if this picture suggest otherwise, Whiskey is not a standard item in my emergency kit for longer hikes.
Even if this picture suggest otherwise, Whiskey is not a standard item in my emergency kit for longer hikes.

Den Schleier Des Geheimnisses Lüften

Ich liebe es zu reisen. Punkt. Und obwohl ich in den letzten zwei Jahren nicht viel Zeit außerhalb der Sicherheit und des Komforts meines Zuhauses verbracht habe, so bin ich doch früher sehr viel gereist. Oft an weit entfernte Orte, abseits der ausgetretenen Pfade und weit weg von jedem/jeder Orthopädietechniker*in. Da ich auf Überseereisen nie Krücken mitnehme (und auf den Reisen durch Europa nur in ganz seltenen Fällen), ist meine Prothese der Schlüssel zu meiner Mobilität. Wenn sie versagt, bin ich verratzt. Daher möchte ich auf stets auf alle möglichen Situationen vorbereitet sein, in denen ich mein prothetisches Knie, meinen Fuß oder meinen Schaft selbst reparieren muss. Gleichzeitig reise ich gerne mit leichtem Gepäck, d.h. alles, was ich eventuell für die Reparatur brauche muss auch in meinen Rucksack passen. 

 

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The healing power of nature

Being active outdoors is part of a healthy lifestyle (picture courtesy of Tiina Nopanen).
Being active outdoors is part of a healthy lifestyle (picture courtesy of Tiina Nopanen).

You'll Never Know How Strong You Are Until Being Strong Is The Only Option

The days are getting longer, the summer is approaching quickly, and with it there are more and more opportunities to explore Mother Nature all around us and be outdoors and active. After weeks, months, years of Covid19-induced lockdowns and the long winter months, this is a welcome change for many of us. Good for the body, a treat for the soul. And - as we learn from Tiina today - people in Finland have a special word for this special bonding between people and the surrounding nature. 

 

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Pietske Hannema talks about her osseointegration

Hardly any limitations thanks to a successful osseointegration (picture courtesy of Pietske Hannema).
Hardly any limitations thanks to a successful osseointegration (picture courtesy of Pietske Hannema).

You'll Never Know How Strong You Are Until Being Strong Is The Only Option

Many above-knee amputees are struggling with the fit of their socket. They want to be active. They have a good prosthetic leg and a corresponding foot. They have the energy and are willing to put in the work that is needed to adapt to a new life as an amputee. But... the socket is causing trouble. And no matter how often it is re-cast, modified, adjusted it still does not provide the strong and reliable connection that is needed to fully use the prosthesis with confidence, to push the limits, and to live an active and independent life. While a variety of different systems work for some amputees, others chose a procedure that is called osseointegration. An osseointegration provides a direct interface between the bone on the one hand and the prosthetic device on the other hand (so without the intermediary of a socket enclosing soft tissue). Here is the story of Pietske, an above knee amputee from the Netherlands, who is very satisfied and happy with her osseointegration. 

 

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The Active Amputee Podcast Folge 34 ist nun zu haben

Teile des Erlöses dieser Spendenaktion gingen an den St. Francis of Assisi Workshop in Aileu, der seit Jahren Handbikes für Menschen mit Behinderungen baut.
Teile des Erlöses dieser Spendenaktion gingen an den St. Francis of Assisi Workshop in Aileu, der seit Jahren Handbikes für Menschen mit Behinderungen baut.

Spenden Sammeln, Natur Erleben, Gutes Tun

Seit gestern ist Folge #34 des The Active Amputee Podcasts zu haben. Dieses Mal mit einer Geschichte aus meiner Zeit in Timor Leste. Es geht um eine simple Prothese, die ich mir lokal bauen lies. Um eine nicht bezahlte Rechnung. Um eine wilde Idee, Spenden zu sammeln. Um eine faszinierende Wanderung. Und um drei Organisationen, die vor Ort großartige Arbeit leisten, um Menschen mit Behinderungen zu unterstützen. Aber was erzähle ich euch. Gönnt euch einfach diesen Podcast und hört selbst.

 

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The Active Amputee Podcast episode 34 is now available

Portions of the proceeds from this fundraiser went to the St. Francis of Assisi Workshop in Aileu, which has been building handcycles for people with disabilities for years.
Portions of the proceeds from this fundraiser went to the St. Francis of Assisi Workshop in Aileu, which has been building handcycles for people with disabilities for years.

Collect Donations, Experience Nature, Do Some Good

Since yesterday episode #34 of The Active Amputee Podcast is available. This time with a story from my time in Timor Leste. It's about a simple prosthesis I had built locally. About an unpaid bill. About a wild idea to collect donations. About a fascinating hike. And about three organizations doing great work locally to support people with disabilities. But what am I telling you. Just treat yourself to this podcast and listen for yourself.

 

 

 

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OT-World öffnet bald ihre Tore

In wenigen Tagen ist es so weit: Die OT World für alles, was für Amputierte wichtig ist.
In wenigen Tagen ist es so weit: Die OT World für alles, was für Amputierte wichtig ist.

Aussteller Aus Aller Welt Präsentieren Sich In Leipzig

Nachdem die letzte OT-World aufgrund von Corona abgesagt werden musste, zieht es in diesem Jahr wieder Aussteller*innen, Fachpublikum, und Interessierte aus aller welt nach Leipzig. Zwischen dem 10. und 13. Mai öffnet die OT-World ihr Tore und wird zur Bühne für alles, was für Amputierte interessant ist. Für ein paar Tage wird Leipzig der Mittelpunkt der Welt für alles, was mit dem Thema Orthopädietechnik, Hilfsmittel und Rehabilitation zusammenhängt. Und wenn ich mir das Programm anschaue und höre, was in den sozialen Netzwerken alles in Vorbereitung ist, dann werden es tolle Tage.

 

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OT-World is back and soon opens its doors to the public

Only a few days left before this year's OT-World opens its doors to the public.
Only a few days left before this year's OT-World opens its doors to the public.

Exhibitors From All Over The World Present Themselves In Leipzig

After the last OT-World had to be cancelled due to Corona, this year exhibitors, trade visitors and interested people from all over the world will again be drawn to Leipzig. Between May 10 and 13, OT-World will open its doors and become the stage for everything that is interesting for amputees. For a few days, Leipzig will be the center of the world for everything related to orthopedic technology, aids and rehabilitation. And when I look at the program and hear what's in the works on social networks, it's going to be a great few days.

 

 

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More podcasts in the making

More audio content for Limb Loss and Limb Difference Awareness Month.
More audio content for Limb Loss and Limb Difference Awareness Month.

Two Exciting Interviews Plus A Limb Loss And Limb Difference Awareness Month Special

Just a quick one today. A bit of an announcement to keep you all in the loop. April - Limb Loss and Limb Difference Awareness Month is in full swing - is always a busy month for people engaged in the limb difference community. Social media platforms are buzzing with activity, special events fill our calendars, new initiatives are being developed, and more and more policy makers show an interest in what we have to say and the change we want to see. To add yet another few gems to this mosaic of Limb Loss and Limb Difference Awareness Month inspired activities, I am currently working on three new podcast episodes.

  

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Mehr Shows sind in Vorbereitung

More audio content for Limb Loss and Limb Difference Awareness Month.
More audio content for Limb Loss and Limb Difference Awareness Month.

Zwei Spannende Interviews Und Eine Sondersendung Zum Limb Loss And Limb Difference Awareness Month

Nur eine kurze Meldung heute. Eine kleine Ankündigung, um euch alle auf dem Laufenden zu halten. Der April - Limb Loss and Limb Difference Awareness Month - ist immer ein geschäftiger Monat für Amputierte und andere, die sich in diesem Bereich engagieren. Auf den Plattformen der sozialen Medien herrscht rege Betriebsamkeit, besondere Veranstaltungen füllen die Kalender, neue Initiativen werden entwickelt, und immer mehr politische Entscheidungsträger zeigen Interesse an dem, was wir zu sagen haben, und an den Veränderungen, die wir sehen wollen. Um diesem Mosaik aus Aktivitäten, die durch Limb Loss and Limb Difference Awareness Month inspiriert sind, noch ein paar weitere Steinchen hinzuzufügen, arbeite ich derzeit an drei neuen Podcast-Episoden. Als da wären...

 

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Limb Loss and Limb Difference Awareness Month 2022

A month to celebrate, to share, to influence policy and practice. A month to be proud of how far we have come.
A month to celebrate, to share, to influence policy and practice. A month to be proud of how far we have come.

A Month To Celebrate Limb Loss And Limb Difference

April is Limb Loss and Limb Difference Awareness Month. In its eleventh year, this month is a fixed feature in our calendars. A month to celebrate the limb loss and limb difference community, tell the world more about us, further work towards real inclusion and increased participation, and be proud of how far we have come. As Amplitude Magazin put it nicely last year:  "When the Amputee Coalition organized the first Limb Loss Awareness Month in April 2011, Oscar Pistorius hadn’t yet made the running blade an instantly recognizable piece of athletic gear. No amputee veterans of the Iraq and Afghanistan wars had been elected to Congress. Social media, still in its infancy, hadn’t yet given amputees a platform to tell their own stories." But there is more to do, new reasons to celebrate, and great opportunities to be involved.

 

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Ein Monat, in dem das Leben mit Amputation im Mittelpunkt steht

Ein Monat zum Feiern, zum Austausch, zur Beeinflussung von Politik und Praxis. Ein Monat, um stolz darauf zu sein, wie weit wir gekommen sind.
Ein Monat zum Feiern, zum Austausch, zur Beeinflussung von Politik und Praxis. Ein Monat, um stolz darauf zu sein, wie weit wir gekommen sind.

Ein Monat Zum Feiern, Zum Austausch, Zur Beeinflussung Von Politik Und Praxis

April ist der Monat des Bewusstseins für den Verlust von Gliedmaßen und für den Unterschied von Gliedmaßen - so zumindest die sehr sperrige deutsche Übersetzung aus dem Englischen. Aber weil das ein in meinen Augen unmöglicher Titel für einen sehr schönen Monat ist, bleibe ich beim englischen Original. April ist Limb Loss and Limb Difference Awareness Month. Mittlerweile im elften Jahr, ist dieser Monat ein fester Bestandteil in unseren Kalendern. Ein Monat, in dem wir die Gemeinschaft der Menschen mit Behinderungen und die damit verbundene Vielfalt feiern. Ein Monat, in dem wir der Welt mehr über uns erzählen werden. Ein Monat, in dem es darum geht, sich weiter für echte Inklusion und mehr Teilhabe einsetzen und immer wieder stolz darauf zu sein, wie weit wir schon gekommen sind. Das Amplitude Magazin hat es letztes Jahr sehr schön formuliert:  "Als die Amputee Coalition im April 2011 den ersten Limb Loss and Limb Difference Awareness Month feierte, hatte Oscar Pistorius die running blade noch nicht zu einem sofort erkennbaren Teil der Sportausrüstung gemacht. Es waren noch keine amputierten Veteranen der Kriege im Irak und in Afghanistan in den Kongress gewählt worden. Die sozialen Medien steckten noch in den Kinderschuhen und boten Amputierten noch keine Plattform, um ihre eigenen Geschichten zu erzählen." Aber es gibt noch mehr zu tun.

 

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The Active Amputee jetzt auch auf Deutsch

Zur Feier des fünfjährigen Bestehens von The Active Amputee gibt es nun endlich auch eine deutsche Ausgabe.
Zur Feier des fünfjährigen Bestehens von The Active Amputee gibt es nun endlich auch eine deutsche Ausgabe.

Stilvolles Feiern Mit Einer Deutschen Ausgabe Des Active Amputee

Ich erinnere mich an Anfang April 2017. Damals saß ich ganz aufgeregt in meinem Büro und drückte zum ersten Mal auf den "Veröffentlichen"-Knopf dieses Blogs. Nach einer langen Nacht, in der ich an den ersten vier Blogartikeln gefeilt, Fehler behoben, Links überprüft und all mein Material für den großen Tag vorbereitet habe, war es endlich Zeit, The Active Amputee zu starten. In zwei Tagen feiern wir also den fünften Geburtstag dieser Ressourcenseite (des Blogs und des Podcasts). Und wir feiern stilvoll, indem wir eine deutsche Version hinzufügen und so ein neues Publikum erreichen und all die Informationen, Hunderte von Artikeln und den neuen Podcast einer noch größeren Gemeinschaft zugänglich machen. Einiges davon gleich jetzt, und mehr in den kommenden Wochen und Monaten.

 

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The Active Amputee soon also in German

Celebrating five years of The Active Amputee by lunching a German edition.
Celebrating five years of The Active Amputee by lunching a German edition.

Celebrating In Style By Launching A German Edition Of The Active Amputee

Throw-back to early April 2017. Back then, I sat in my office, all excited, and pressed the 'publish' button on this blog for the very first time. After a long night, polishing the first four blog articles, fixing bugs, checking links, and preparing all my material for the big day, it was finally time to launch The Active Amputee. So in two days, we are celebrating the fifth birthday of this resource page (the blog and the podcast). And we celebrate in style by adding a German version, thus reaching out to a new audience and making all the information, hundreds of articles, and new podcast available to an even wider community. Some of it right now, and more over the coming weeks and months.

 

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Get active with Levitate blades

Athlete, amputee, entrepreneur, and someone to shake up the industry - Lasse from Levitate (picture courtesy of Lasse Madsen).
Athlete, amputee, entrepreneur, and someone to shake up the industry - Lasse from Levitate (picture courtesy of Lasse Madsen).

Meet Lasse From Levitate

Today I talk with Lasse W. Madsen,  the CEO and Co-founder of the sports tech startup Levitate. Lasse is an amputee runner himself and his mission is to give people with disabilities simple access to affordable sports equipment they need in order to live an active life. His company Levitate produces running blades that amputees can install themselves. Interested, well lean back and hear from Lasse himself.

 

 

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Aktiv sein mit Levitate Blades

Sportler, Amputierter, Unternehmer und jemand, der die Branche aufrüttelt - Lasse von Levitate (Bild mit freundlicher Genehmigung von Lasse Madsen).
Sportler, Amputierter, Unternehmer und jemand, der die Branche aufrüttelt - Lasse von Levitate (Bild mit freundlicher Genehmigung von Lasse Madsen).

Darf Ich Vorstellen: Lasse Von Levitate

Heute spreche ich mit Lasse W. Madsen, dem CEO und Mitbegründer des Sport-Tech-Startups Levitate. Lasse ist selbst Sportler und oberschenkel-amputiert und hat es sich zur Aufgabe gemacht, Menschen mit Behinderungen einfachen Zugang zu erschwinglichen Sportgeräten zu verschaffen, die sie für ein aktives Leben benötigen. Sein Unternehmen Levitate stellt Running Blades her, die Amputierte selbst montieren können. Interessiert? Dann lehnt euch sich zurück und hört die Details von Lasse selbst.

 

 

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Nepal special

Nepal: One of the best places for outdoor enthusiasts and culture lovers alike.
Nepal: One of the best places for outdoor enthusiasts and culture lovers alike.

Back To Nepal - Finally

This week, I want to share some of the older posts from and about Nepal with you. The reason being: I will finally have the chance to go back to Nepal in a few weeks time. Mainly for work, again, and with little spare time to explore this beautiful country more. But as it looks at the moment, I will have two days off-time - time enough to dive back into the lovable chaos of Kathmandu, to catch up with friends, and to re-connect with this country, its people, and culture.

 

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Passionate about boxing

Amy's journey took her from fearing all sports activities to being a passionate boxer and kick boxer  (picture copyright by Nathan Mantor, courtesy of Amy Bream)
Amy's journey took her from fearing all sports activities to being a passionate boxer and kick boxer (picture copyright by Nathan Mantor, courtesy of Amy Bream)

From Baby To Boxer (Kind Of)

Amy, a young woman from Nashville has a soft spot for sarcasm, coffee, and fitness. A few years ago, she discovered her love for boxing, almost by accident. Here is her story.

 

 

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Boxerin aus Leidenschaft

Amys Weg führte sie weg von der Angst vor allen sportlichen Aktivitäten hin zur Leidenschaft fürs Boxen und Kickboxen (Bild copyright by Nathan Mantor, mit freundlicher Genehmigung von Amy Bream).
Amys Weg führte sie weg von der Angst vor allen sportlichen Aktivitäten hin zur Leidenschaft fürs Boxen und Kickboxen (Bild copyright by Nathan Mantor, mit freundlicher Genehmigung von Amy Bream).

Vom Baby Zur Boxerin (Eine Art Von Boxerin Zumindest)

Amy, eine junge Frau aus Nashville, hat ein Faible für Sarkasmus, Kaffee und Fitness. Vor einigen Jahren entdeckte sie fast zufällig ihre Liebe zum Boxen. Hier ist ihre Geschichte. 

 

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Quinn Brett must-watch movies

Watching the movies about Quinn Brett.
Watching the movies about Quinn Brett.

Being Active After A Life-Changing Accident

Today I want to draw your attention to Quinn Brett, an athlete, a public speaker, and advocate for public lands and recreational accessibility. Quinn and I never met. Not in real life, not online. We don't know each other. But I have been following her on various social media platforms for some time. Watching her journey of recovery after a life-changing accident - although only from afar - has been a constant reminder to me to appreciate life and live it to the fullest. She has been one of the motivating influences for me in recent years to keep on pushing my boundaries and be active outdoors.  With Quinn's new movie coming out this week, I thought it's time I draw your attention to Quinn. So lean back and enjoy the following links to learn more about her. 

 

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Movao - A community platform for people with limb differences

Creating a community for amputees to inform, support, and encourage them to be active.
Creating a community for amputees to inform, support, and encourage them to be active.

OttoBock Launches A New Community Platform

With Movao, there is now a new community platform where amputees and their families can connect locally and globally with like-minded people about similar interests and challenges. An amputation is a major event. Saying goodbye to a body part has a major impact, both physically and mentally. People have to find a way to reshape their life. Movao is a community where amputees come together to help each other, share experiences, and get inspiration. It focusses on making everyday things attainable, achieving personal goals, and growing as a community. To do so, the platform offers informative content and personal stories around the topic of amputation. There are online and offline events, a sport group and much more. In the forum people can ask the community or contact other members directly via chat. If you or a family member of yours is affected by limb loss, you are invited to become part of the Movao. Register here and join today!

 

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Making tourism accessible for people of all abilities

Experienced tour operators that specialize in accessible tourism are key to enabling people with disabilities to travel (picture courtesy of Access2Africa Safaris)
Experienced tour operators that specialize in accessible tourism are key to enabling people with disabilities to travel (picture courtesy of Access2Africa Safaris)

Access2Africa Is Opening Up The World To All

Amputees and other people with limb differences are often as keen to travel and explore off-the-beaten track places, meet new people and experience exciting cultures as people without a disability. At the same time, many of us are much worried about the potential challenges we might face. This often means that people with disabilities shy away from visiting the places they dream of.  

 

Fortunately there has been a lot of awareness work focussing on accessible tourism in recent years. On the one hand more and more locations improve their infrastructure and expand their services to make it easier and more enjoyable for people with disabilities. On the other hand there is an increasing number of very experienced tour-operators providing all the hands-on assistance and the local knowledge that is needed to enable people with disabilities to have the time of their life. For today’s article I teamed up with Access2Africa Safaris from South Africa to present one such company and their incredible work.

 

Access2Africa Safaris

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Life hacks: A good socket fit is the key to an active life style

Developing ways of dealing with socket problems while you are out on a trail is essential for an active life.
Developing ways of dealing with socket problems while you are out on a trail is essential for an active life.

A Good Socket Fit Needs A Creative Mindset And The Guts To Improvise

Most amputees know that the key to an active lifestyle is a well-fitting socket. Most amputees also know that the process to get a well-fitting socket can be long, tedious, and often frustrating. And to make things even more complicated, even if you manage to bring this process to a successful end - read: If you have a socket that feels good, is comfortable to wear all day long while being snug enough to be active and use the leg in all kinds of situations - your residual limb can change and - as a result - your overall situation changes. Either over the course of a day, from one week to the next, or over a longer period of time. This can be a change along a trajectory, a trend in a given direction. Or it can be oscillating. So changes without a clear direction to where the journey is leading to. And while more significant changes need to be addressed together with your prosthetist, there are some options you have to fix things yourself. This can be handy if you feel the need for adjustments over the course of day, for example while on a walk or when away on holidays with no access to a prosthetist. 

 

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Inclusion in a lovely children's book

Aston Heath's children's book about Mosha, the amputee elephant is inspired by a real story (pictures courtesy of Aston Heath)
Aston Heath's children's book about Mosha, the amputee elephant is inspired by a real story (pictures courtesy of Aston Heath)

A Lovely Children’s Book About Mosha, The Amputee Elephant

Having just finished my first kids book about elephants I discovered the story about Mosha, the elephant who lost her leg due to a land mine and was fitted with a prosthetic limb. Being an amputee myself this was something I had to see for myself.

 

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The only newsletter amputees really need

How to manage the right mix between being well-informed without drowning in newsletters and news alerts?
How to manage the right mix between being well-informed without drowning in newsletters and news alerts?

Balance Being Informed With Information Overload

Let’s face it. Many of us are drowning in emails, have an almost endless list of ‚I should really read this article’ items, while simultaneously trying to keep up with interesting trends and new developments on social media and the news. And yes, it is great to be a well informed amputee. Someone who is on top of exciting research that has the power to positively affect the lives of hundreds of thousands of people with a limb difference. And yes, it can be a live-changing moment if you stumble across information about funding opportunities that open the door to a new activity, the possibility to participate in special events, or to finally be able to purchase the adaptive equipment you just couldn’t afford by yourself. And yes, there are pioneering initiatives out there that are worth learning more about. And often the best way to stay in the loop is by signing up to a number of newsletters from a wide range of organizations that deliver most of these news straight into your inbox. But these mails still need to be read. And we all know it’s not easy to find the time to do all that without it becoming a full-time job. 

 

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Marsha Danzig passed away

A tragic loss for our community: Marsha Danzig died of Covid19 in early January 2022
A tragic loss for our community: Marsha Danzig died of Covid19 in early January 2022

Marsha Danzig, 1962-2022

The year started with a huge loss for the global amputee community. Marsha Danzig passed away. Marsha has been a pioneer when it comes to yoga for amputees as well as general healthy for mind, body, and soul for people with limb differences. Her classes as well as her book ‚Yoga for Amputees‘ have been an invitation to so many of us to start our journey towards - in Marsha’s words - what amputees want :“Physical freedom, a relaxed psyche, and a feeling of calm in the face of uncertainty.” 

 

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In transition - Welcome 2022

Reflecting about the past, dreaming about the future, and most of all being present in the here and now.
Reflecting about the past, dreaming about the future, and most of all being present in the here and now.

Looking Back, Looking Ahead, Being In The Here And Now.

Hello, you lovely lot. Greetings from the Bergische Land in Germany. I hope all of you had a lovely Christmas time, were able to enjoy some peaceful days with family and loved ones, and had a good start into the new year. May 2022 be a good year, a peaceful year, a year with just the right balance of quality time at home and mind-boggling adventures out in the wild. Be healthy, be happy - all the rest is background music. 

 

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Charging your Genium via USB - Tested on tour

Making use of the sunny days to power my microprocessor knee.
Making use of the sunny days to power my microprocessor knee.

Charging Your Genium Via USB - Tested On Tour

This is a game-changer for active amputees. Honestly. The possibility to charge my micro-processor knee from a power bank finally takes away the - in my exes rather annoying - limitation of needing to be near an electricity outlet every four to five days. Because even if I am somewhere near a socket, charging my leg is not always as straightforward as you might think. I have spent many weeks on numerous campgrounds and still found it hard to charge my leg regularly. But these days are over now.

 

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Lade dein Genium über USB - Unterwegs getestet

Making use of the sunny days to power my microprocessor knee.
Making use of the sunny days to power my microprocessor knee.

Lade Dein Genium Über USB - Auf Tour Getestet

Für aktive Amputierte ist das hier ein echter Gamechanger. Ehrlich. Die Möglichkeit, mein Mikroprozessor-Knie über eine Powerbank aufzuladen, hebt endlich die - in meinen Augen eher lästige – Einschränkung auf, alle vier bis fünf Tage in der Nähe einer Steckdose sein zu müssen. Denn selbst wenn ich irgendwo in der Nähe einer Steckdose bin, ist das Aufladen meines Beins nicht immer so einfach, wie man denken könnte. Ich habe viele Wochen auf zahlreichen Campingplätzen verbracht und fand es trotzdem schwierig, mein Bein regelmäßig aufzuladen. Aber diese Zeiten sind jetzt vorbei.

 

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The silence of the Active Amputee

I needed to take some time off. And here are the reasons why.
I needed to take some time off. And here are the reasons why.

It's Been Silent On The Blog And The Podcast

Hi there, greetings from Hoffnungsthal (the Valley of Hope). I hope these lines find you all well and in good spirits. This is just a quick update from me and a little explanation why it's been quiet here on the blog (and the podcast, too).

 

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Amputee parenthood IV: Parenthood after sepsis

Enjoying life again after losing her limbs to a sepsis: Wendi with her family (picture courtesy of Wendi Locatelli)
Enjoying life again after losing her limbs to a sepsis: Wendi with her family (picture courtesy of Wendi Locatelli)

A Life After Sepsis

In our last article of The Active Amputee’s Spring Special on amputee parenthood we hear from sepsis survivor and quadruple amputee Wendi Locatelli. Wendi talks openly about her physical, mental and emotional challenges. She talks openly about her fears that her children are teased because of their mother’s disability. And she talks about the immense relief of having a husband, a family and wider community to fall on onto, to rely on, to help.

 

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Amputee parenthood III: Triple amputee and mother

"My husband Dave wanted to have two or three children and I was supposed to be the mom." (picture courtesy of Linda Olson)
"My husband Dave wanted to have two or three children and I was supposed to be the mom." (picture courtesy of Linda Olson)

Ob Baby...We're Going To Have Kids!

Oh no! This can’t be right! I looked at the positive home pregnancy test again. Come on, make that color change some more. I sat still for a while and waited. Pregnancy was not on my list of things to do right now. 

 

Nine months earlier I’d lost both legs above the knee and my right arm just below the shoulder in a train vs car accident. I learned to walk with prostheses using a quad cane and was planning to move back to Los Angeles where I would live by myself and finish the last nine months of my Radiology residency. My thump-thud, toy-soldier walk was loud and looked funny but got me where I needed to go. Doing things with one hand was becoming easier. 

 

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Amputee parenthood II: Pregnant as an amputee

Embracing a pregnancy shortly after losing a limb can be a major challenge. But one that is manageable, as Joanna tells us.
Embracing a pregnancy shortly after losing a limb can be a major challenge. But one that is manageable, as Joanna tells us.

My Pregnancy As An Amputee

Joanna lost her leg in a mountaineering accident. She has what is called a Chopart amputation. That means that she has retained a load- bearing heel bone and heel pad. However, due to a needed shortening her amputation presents as a Symes (which is an amputation through the heel bone). Joanna can walk short distances without a prosthesis. Only a few years after her accident, Joanna is expecting her first child. In this personal article she shares her experience of being pregnant while still getting used to her new life as an amputee.

  

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Amputee parenthood I: Whether to have children or not

A year after her amputation, Jasmin and her husband think about having children (Picture courtesy of Jasmin Lindenmaier)
A year after her amputation, Jasmin and her husband think about having children (Picture courtesy of Jasmin Lindenmaier)

Desire To Have Children After An Amputation?

Today we start with another special. A series of articles dedicated to a one special topic, one specific challenge or one impressive person. And this week it’s all about being an amputee parent. Even without a limb difference, the idea of suddenly being responsible for a child can be daunting. Immense joy is often mixed with feelings of fear and being completely overwhelmed. Even more so if you are an amputee. So throughout the course of this week we hear from four amputees, learning about their thoughts on parenthood. Jasmin, a young women from Germany with an above knee amputation - and a regular contributor to The Active Amputee - kicks-off our Summer Special on parenthood as a person with a limb difference.

 

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Access Adventures - An active summer for people with limb differences

A double amputee waterskiing (picture courtesy of Access Adventures)
A double amputee waterskiing (picture courtesy of Access Adventures)

Be Ready For An Action-Filled Sommer On The Water

Summer is here. And with it a great season to try out something new. With the lock-down of recent months coming to an end (and hopefully doing so for good), many of us are eager to get out and be active. People with limb differences had been hit especially hard in the past year as many of the support organizations were closed or had to cut their services to a bare minimum. But things are slowly getting back to normal - or how ever we chose to call the new situation - and many of the organizations assisting people with disabilities to live and active and rewarding life are back. One of them is Access Adventures, an amazing organization aiming to improve the quality of life for people with physical disabilities through organising outdoor adaptive camps. So if you fancy trying water-skiing, wakeboarding, kayaking, biking, kiting or the like Access Adventures might be what you are looking for. 

 

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Access Adventures - Im Sommer aktiv trotz körperlicher Einschränkungen

Beidseitig amputiert und dennoch Wasserski fahren (Bild mit freundlicher Genehmigung von Access Adventures)
Beidseitig amputiert und dennoch Wasserski fahren (Bild mit freundlicher Genehmigung von Access Adventures)

Sei Bereit Für Einen Actionreichen Sommer Auf Dem Wasser

Der Sommer ist da. Und damit auch bene jene großartige Jahreszeit, um mal wieder etwas Neues auszuprobieren. Jetzt, wo der Lockdown der letzten Monate zu Ende geht (und das hoffentlich für immer), wollen viele von uns raus und aktiv werden. Menschen mit Behinderungen hatten es im vergangenen Jahr besonders schwer, da viele Hilfsorganisationen geschlossen waren oder ihre Dienste auf ein Minimum reduzieren mussten. Doch langsam kehren die Dinge wieder zur Normalität zurück - oder wie auch immer wir die neue Situation nennen wollen - und viele der Organisationen, die Menschen mit Behinderungen dabei helfen, ein aktives und erfülltes Leben zu führen, sind wieder da. Eine von ihnen ist Access Adventures, eine erstaunliche Organisation, die sich zum Ziel gesetzt hat, die Lebensqualität von Menschen mit körperlichen Behinderungen durch ein vielfältiges Angebot von adaptiven Outdoor-Camps zu verbessern. Wenn du also Lust hast, Wasserski, Wakeboarding, Kajakfahren, Radfahren, Kiten oder Ähnliches auszuprobieren, dann ist Access Adventures vielleicht genau das Richtige für dich.   

 

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